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Generación de energía a través de los años

abril 13, 2020

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La raza humana siempre ha necesitado energía. Con el paso de los años, la forma en que hemos generado nuestra energía se ha vuelto cada vez más sofisticada, especialmente desde la revolución industrial, el aumento de la población y la sofisticación de la maquinaria que hemos inventado.

Sin embargo, la generación de energía se remonta al hombre primitivo.

Aquí, observamos el desarrollo de la generación de energía a lo largo de las edades y mostramos cómo ha avanzado, involucrando tanto el uso de recursos naturales como métodos de generación de energía más eficientes y hechos por el hombre.

1. El Sol

Uno de los generadores de energía más naturales, el sol, era la principal fuente de energía térmica para la humanidad primitiva. Utilizamos el sol para calentarnos y secar la leña y la paja para que, cuando no había luz solar o durante la noche, pudiéramos crear fuego para mantenernos calientes y cocinar, proporcionándonos la energía de los alimentos que necesitábamos para sobrevivir.

Muchos millones de años después, utilizamos la energía solar de una manera mucho más sofisticada, con paneles solares generando electricidad comercial y residencialmente y generando energía valiosa para complementar la red nacional.

2. Energía animal

Desde una etapa temprana de nuestro desarrollo, reconocimos que nuestro ganado podía generar la energía que tanto necesitábamos. Utilizamos caballos, bueyes y, en algunas culturas, perros para ayudarnos a llevar a cabo las tareas que necesitábamos para cultivar y viajar a otros asentamientos para comerciar.

Más tarde, utilizamos caballos y ponis para trabajar en nuestras minas de col y estaño para sacar a la superficie estos valiosos productos. En algunas culturas, estos animales todavía se utilizan para generar la energía necesaria para tirar de los arados y para viajar en trineos en las comunidades del norte.

3. El Viento

A medida que nos fuimos interesando en descubrir otros países y culturas, empezamos a navegar.

La fuente de energía para nuestros viajes marítimos era el viento y los primeros exploradores dependían de la energía de las velas para descubrir nuevos mundos e incluso circunnavegar nuestro planeta.

Debido a que el viento, al igual que el sol, puede ser poco fiable, hubo, por desgracia, ocasiones en las que los barcos se calmaron y las tripulaciones perdieron. Más tarde, la energía eólica se utilizó para impulsar turbinas, originalmente para moler maíz.

Se cree que los molinos de viento se originaron en el Medio Oriente y pronto se convirtieron en una característica del paisaje en Europa y más allá. En los tiempos modernos, todos estamos familiarizados con la visión de filas de turbinas eólicas gigantes, ubicadas estratégicamente en lugares donde el viento ha sido evaluado como regular y lo suficientemente potente como para mover sus enormes palas.

4. Agua

El agua pronto fue reconocida como un útil generador de energía. La fuente principal de esta energía hidráulica era un río y se construyeron molinos de agua donde los ríos estaban muy cerca.

Muchas forjas eran impulsadas por ruedas hidráulicas que generaban la energía necesaria para fabricar los productos metálicos que las forjas producían. Posteriormente, se construyeron canales y presas para aprovechar la energía del río de modo que pudiera seguir utilizándose incluso cuando el caudal se reducía. Las represas hidroeléctricas, aunque son costosas de construir, pueden generar una cantidad sustancial de energía pero pueden ser susceptibles a la sequía.

La capacidad de generar energía a partir del agua (junto con las opciones de transporte que ofrecía) fue una de las razones por las que surgieron tantos asentamientos en las proximidades de los ríos. El agua puede ser aprovechada de una manera diferente para generar energía.

La energía de las olas, que utiliza la energía de las olas del viento, la energía de las mareas, la energía de la gravedad y las corrientes oceánicas se utilizan para la generación de energía, aunque, en realidad, la generación de energía a partir de los mares del mundo sigue siendo difícil de llevar a cabo de manera eficiente.

5. Vapor

El advenimiento de la revolución industrial y la necesidad de alimentar una multitud de máquinas exigió la generación de una cantidad mucho mayor de energía. A James Watt se le atribuyó la invención de la primera máquina de vapor a mediados de 1700.

Pronto nos dimos cuenta de que el vapor podía utilizarse para generar mucha más energía que los caballos y otros animales que habíamos estado utilizando para ayudarnos a generar energía.

Por supuesto, era necesario disponer de una fuente de combustible para propulsar una máquina de vapor, que es donde realmente comenzó el uso generalizado de los combustibles fósiles, utilizando primero la leña y luego el carbón.

6. Carbón

La principal ventaja del carbón sobre la madera era que se quemaba más eficientemente.

También era relativamente fácil de acceder y, al menos al principio, el suministro era abundante.

El carbón se convirtió rápidamente en la primera opción para generar la energía necesaria para calentar fábricas y casas y, finalmente, para alimentar el generador de electricidad original del mundo.

A medida que se han agotado las reservas de carbón en muchos países, otras formas de combustibles fósiles han tomado el relevo, pero el carbón sigue siendo un combustible importante, especialmente en China, los Estados Unidos, Australia y la India.

7. Aceite

El petróleo y el diesel, procesados a partir de petróleo natural, se convirtieron en el combustible elegido para generar la energía necesaria para encender los motores de combustión interna.

Su popularidad despegó realmente a principios del siglo XX, con la producción en masa de vehículos de motor, y sigue siendo la principal fuente de alimentación de automóviles, motocicletas, generadores de emergencia, trenes y barcos.

Su desventaja, como todos los demás combustibles fósiles, es que la mayoría de los expertos creen que tiene un impacto adverso en el medio ambiente.

8. Gas

El gas natural es el más limpio de todos los combustibles fósiles y puede combinarse con otros tipos de combustibles para tener menos efectos nocivos para el medio ambiente en la generación de electricidad.

Sin embargo, puede ser peligroso y no es fácil de transportar.

Históricamente, su producción estaba restringida por su ubicación, pero el advenimiento de la producción de gas a través de la “fractura” (que también puede producir petróleo) ha abierto más oportunidades para la producción de gas, aunque el proceso sigue siendo controvertido.

9. Energía nuclear

Tras el uso de armas atómicas en la Segunda Guerra Mundial, la gente se hizo más consciente de la posibilidad de utilizar la energía nuclear para generar electricidad. Se vio que era limpio y extremadamente eficiente.

Sin embargo, había (y hay) preocupaciones sobre la seguridad de las centrales y la eliminación de los residuos nucleares. Además, las reservas de uranio pueden agotarse en algún momento en el futuro.

10. Biocombustibles

Principalmente en un esfuerzo por contrarrestar el efecto sobre el medio ambiente del uso de combustibles fósiles, se han desarrollado biocombustibles en forma de etanol, biodiesel y biojet.

Se utilizan en motores de gasolina, motores diesel y aviones respectivamente. Los combustibles están hechos de plantas recién cosechadas. Se cree que los biocombustibles producen menos contaminación y tienen un efecto menos perjudicial que los combustibles fósiles en cuanto a la creación de gases de efecto invernadero.

A medida que nosotros, y las máquinas que utilizamos, nos hemos vuelto más numerosas y sofisticadas, también lo ha sido la necesidad de generar mayores cantidades de energía de forma más eficiente.

Lo hemos conseguido a lo largo de los años, pero los recursos no son infinitos y la necesidad de proteger nuestro planeta de los efectos nocivos de la energía que generamos es segura de que el desarrollo de la generación de energía continuará en el futuro.

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